Los zurdos

LOS ZURDOS
Carlos E. Orellana AyalaEn honor a mis hijos zurdos y a mi amigo zurdo Pedro Samayoa Arenales.
Hace como tres años escribí esta nota sobre los zurdos, me costó encontrarla pero los homenajeados se merecían la búsqueda y mucho más.

En el año 1981 asume la presidencia de los Estados Unidos Ronald Reagan, después de dos períodos al frente de la Nación más poderosa del mundo es substituido por George Bush padre quien permanece solamente un período. En el año 1993 George Bush es substituido por William Clinton quien permanece en la presidencia por dos períodos para ser substituido por George Bush (hijo) que también gobierna el País por dos períodos. El año 2009 marcó un hecho histórico, Barack Obama, un senador mulato se convierte en el cuadragésimo cuarto presidente de los Estados Unidos; Obama marca un antes y un después en la historia por eso me resultó muy agradable ver durante un programa de televisión como estampaba su firma utilizando una elegante pluma sostenida por su “mano izquierda”. Bush hijo también firmaba con la mano izquierda, al igual que lo hacía Bill Clinton, lo mismo que George Bush padre y exactamente igual que Ronald Reagan. Durante los últimos 28 años de su historia, los Estados Unidos ha sido gobernado por ZURDOS.

Pero también muchas personas recordarán las maravillas que el Zurdo Diego Armando Maradona hacía en el campo de Foot Ball, lo mismo que lo hicieron unos años antes Pele y Johan Cruyff… Los encestes de Larry Bird, una de las grandes figuras de la NBA: usaba su mano izquierda.

¿Recuerda Usted qué mano es la que Napoleón dejaba libre, mientras colocaba la otra entre los botones de su elegante Casaca? Efectivamente, dejaba libre su mano izquierda; el estratega militar, emperador y pieza clave de la historia europea era ZURDO. Zurdo también era otro gran general pero de muchos siglos antes que Napoleón: Alejandro Magno; también lo fue Julio César y algunos siglos después Carlomagno. Y en América, un elemento histórico y determinante en el último siglo también es zurdo: Fidel Castro.

Zurdo es uno de los genios millonarios del mundo: Bill Gates.

Pero si su interés principal es el arte, recuerde que Leonardo da Vinci, Miguel Angel y Rafael fueron Zurdos. ¿Dónde dejar a una mujer excepcional como Hellen Keller?, pues bueno, entre otras cosas la puede colocar dentro de los zurdos famosos y junto a ella, entre los zurdos, a dos actrices excepcionales: Nicole Kidman y Julia Roberts. También podrá recordar a una zurda que marcó historia: Marilyn Monroe; si le agrada la comedia Sex and The City debe saber que la actriz principal, Arah Jessica Parker, es zurda.

Si usted es de mi generación habrá visto a Martina Navratilova o a Mónica Selles en las canchas deportivas: ambas zurdas. Pero si le atrae más la historia puede revisar la biografía de dos mujeres zurdas que pusieron a temblar al mundo en su momento: Juana de Arco y la Reina Victoria de Inglaterra, también su descendiente la Reina Isabel II es zurda (así como lo es su hijo el Príncipe Carlos y su nieto, el Príncipe Guillermo, ambos ocuparán en su momento el trono de Inglaterra). Para terminar este largo listado le diré que la primera mujer que ocupó una cátedra en la Universidad de París, galardonada con el premio Nóbel de física en 1903 y el premio Nóbel de química en 1910, se llamaba Marie Curié, ella también era Zurda.

Se estima que el 10% de la población mundial es zurda, aunque esta proporción podría ser mayor de no ser por la gran presión de los sistemas educativos y las facilidades que reciben los diestros, básicamente todo está hecho para los diestros.
Ser zurdo se vio durante mucho tiempo como un estigma, las escuelas forzaban a los niños a utilizar su mano derecha, incluso recurriendo a métodos agresivos y que atentaban contra la dignidad humana.
Factores genéticos juegan un papel importante en la preferencia manual. Recientemente se ha investigado el gen LRRTM1, que modifica la asimetría del cerebro; lamentablemente este gen está implicado en una serie de enfermedades psiquiátricas que no necesariamente afectan a todos los zurdos, de tal manera que el determinante genético nos sigue escondido pero es obvio que hay familias en las que la zurdera es más frecuente que en la población general.

Los zurdos la tienen un poco difícil con nuestro sistema de escritura de izquierda a derecha. No ocurre lo mismo con los que escriben en árabe o en hebreo, lo hacen de derecha a izquierda. La escuela no les es favorable, constantemente se quejan de su mala grafía, cuestión obvia porque fueron enseñados por diestros y por la dirección que lleva la escritura ellos no logran ver lo que van escribiendo; además de esto suelen manchar lo que han escrito por la mano, sudada o no, que pasa encima del texto. Tienen que utilizar tijeras que no fueron diseñadas para ellos y un sacapuntas al que deben girar en el sentido contrario que su preferencia manual les orientaría. En la jura a la bandera les piden levantar la mano derecha, ¿y por qué no levantar la mano izquierda que está más cerca del corazón? El estigma que rodea y ha rodeado a los zurdos debe eliminarse, debemos pensar en un mundo para personas que preferentemente usan su mano derecha y personas que preferentemente usan su mano izquierda.

De mis tres hijos, dos son zurdos, al igual que sus dos únicos primos por el lado materno, algunos de sus tíos, dos de sus bisabuelos, etc. Uno de mis mejores amigos es zurdo: el Doctor Roberto Rivera (Alergólogo Pediatra) al igual que un compañero neurólogo Pediatra, el Dr. Ruben Posadas. Y zurdo es mi amigo Pedro Samayoa Arenales, o al menos eso es lo que creo.

Dr. Carlos Enrique Orellana Ayala
Neurólogo Pediatra

 

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